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臭名昭著的血液检测公司 Theranos 彻底解散,「女版乔布斯」让股东赔得血本无归

字号+作者:武汉建设信息网 来源: 2018-09-07 17:00 我要评论() 收藏成功收藏本文

近日据《华尔街日报》报道,血液检测公司 Theranos 正式解散,预估 500 万美元的剩余资金会在未来几个月内返还给无担保债权人。Theranos 曾是一只硅谷明星'...

近日据《华尔街日报》报道,血液检测公司 Theranos 正式解散,预估 500 万美元的剩余资金会在未来几个月内返还给无担保债权人。Theranos 曾是一只硅谷明星独角兽,最高估值曾高达 90 亿美元,此次解散,也意味着曾向 Theranos 投入大笔资金的知名投资者竹篮打水一场空,投资者们总计损失近 10 亿美元。

「我们没时间了」此话出自 Theranos 高管 David Taylor 周二发出的致股东信中,而 Theranos 需要与之赛跑的时间,就是避免「被破产」,争取主动解散。Taylor 告诉股东,公司违反了去年与 Fortress 投资集团达成的信贷协议,经两方协商,Fortress 将拥有 Theranos 的知识产权,并允许 Theranos 所剩无几的现金,返还给无担保债权人。「公司的现金都远不够全额返还给债权人,因此股东不会得到份额。」

Theranos 董事会预计将于今天召开,公司彻底完成解散估计需要 6 -12 个月。

这家诞生至今 15 年,曾声称研发出了颠覆血检行业的革命性方法的公司,自 2015 年被曝出检测作假,2016 年起被美国各州吊销医疗执照并关闭了旗下血液检测设施和医学实验室,在今年三月 Theranos 高管被美国证券交易委员会以民事欺诈罪起诉,六月遭到美国司法部刑事指控,终于,这场上演了三年的「硅谷大戏」落下帷幕。

「女版乔布斯」创始人

比起 Theranos 及其号称的革命性血检技术,这家公司的创始人 Elizabeth Holmes 则更为知名名气要更大一些。

在同龄人还在研读生物教科书时,19 岁的 Elizabeth 已经从斯坦福大学辍学并创办了血检公司 Theranos。Theranos 自诞生起的目标就是颠覆传统的血液检测法,检测者不需要前往医院抽血,再为验血结果等待上几十个小时出结果,。「Theranos 血检法」只需在附近合作药房点,采指尖上几滴血液,四个小时就能得到 240 多项检测结果,而费用却比医院便宜一半。Theranos 得到了诸多硅谷和政界大佬的背书,投资人包括甲骨文创始人 Larry Ellison、报业大亨默多克、以及美国前国务卿等。

Elizabeth Holmes 和美国前副总统拜登参观 Theranos 实验室

在 2013 年,Theranos 正式推出了名为 nanotainers 的血液采集器和 miniLab 的检测设备,最便宜的套餐只需便宜到最低只需要 2.99 美元,而当时全球血液检测市场估值约在 500-700 亿美元。

Theranos 一炮而红,这位爱在公共场合身着黑色高领毛衣,举手投足之间都有点儿乔布斯范儿的女创始人,随即就被称之为「女版乔布斯」,她在 30 岁那年登陆福布斯全球 400 最年轻女富翁行列,入选时代杂志 2015 年世界最具影响力 100 人名单,净资产最高达 45 亿美元,全世界都在等着待 Theranos「重新定义」血检了。

炮轰前的第一枪

2015 年 10 月《华尔街日报》上发表的一篇文章,拉开了这场大戏的序幕。调查记者 John Carreyrou 采访了大批 Theranos 前员工,对比了 Theranos 和专业医疗机构的血液检测结果,结果爆出 Theranos 检测结果不准确、检测数量不副实甚至连检测设备用的都不是自己的,而是其他公司的医疗设备。

随之而来的问题就是:早在 2007 年就有内部员工爆出 Theranos 检测流程不合理,为什么何这么大的这一丑闻花了这么久才被爆出来?

要「夸」就夸创始人 Elizabeth Holmes,她在 Theranos 内部推行极为严苛的信息保密制度。对内,以「采取必要法律手段」来威胁内部员工要求他们禁止与媒体通气。对外,玩弄逻辑游戏,夸大试验结果,对投资者谎报数字和业绩……在公司里欺上瞒下,面对媒体则矢口否认。但《华尔街日报》的报道及记者 John Carreyrou 手握的「实锤」实在太多,后续包括《纽约时报》《MIT 科技评论》等媒体的跟进报道,让原本冉冉升起的新星 Theranos 彻底成了砸向地面的陨石。

只身扳倒独角兽的《华尔街日报》调查记者 John Carreyrou

Theranos 面临的不只是名誉扫地,从美国证券交易委员会到药监局,都盯上了这家估值高达 90 亿美元,要颠覆血检行业的医疗科技公司。往后至今三年,就是 Theranos 大厦倾倒的三年。

2016 年 6 月,美国最大的连锁药房,也是 Theranos 最大的「血检点」Walgreens 终止和 Theranos 与前者的合作。同年 7 月,联邦监管机构禁止 Elizabeth Holmes 在未来两年运营实验室,随即 Theranos 宣布旗下实验室全部关闭,裁掉了了四成公司员工共计 340 人。同年

2017 年 4 月,Theranos 开始给所有曾购买过公司产品的用户全额退款,这笔数字预估是 490 万美元(约合 3350 万人民币)。

2018 年 3 月,美国证券交易委员会以民事欺诈罪起诉了 Elizabeth Holmes 和 Lakshman Ramamurthy 两名公司负责人,庭外和解的结果是,Elizabeth Holmes 返还公司股票,放弃多数表决权,同时被禁止在未来 10 年内担任任何上市公司的高管或董事。而在三个月前,由于涉及欺诈及可能给病人造成难以预估的健康损失,Elizabeth Holmes 又被美国司法部指控犯欺诈罪,除了每项指控都追加 25 万美元的罚款外,还可能面临最长达 20 年的刑期。

目前,Elizabeth Holmes 和公司二号高管 Ramesh Balwani 已被判无罪,Theranos 的完整故事也被 John Carreyrou 写为《坏血:硅谷创业公司背后的谎言和秘密》(Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup)出版,Elizabeth Holmes 的故事也将被改编为电影,或许有望在公司正式解散后上映。

Theranos 这场横跨 15 年的大戏终将落幕,眼看它在硅谷起高楼,眼看它在华尔街楼塌了。

或许 19 岁时的 Elizabeth Holmes 想要改变血液检测方法的初心并没有错,Theranos 愿景中的血液检测技术也不一定就是无稽之谈,只是炒作、资本、谎言不断的恶性循环,附着在陨石上的重量越来越大,最终致使它轰然坠地。而这场闹剧中的主角也不只有 Elizabeth Holmes,硅谷里整日叫嚣着改变世界的人、华尔街的金融家、政界中的「亲科技」政客甚至是实验室中的科学家们,都参演了这场闹剧。

「硅谷的自大还将持续下去」Theranos 的高管 Ramamurthy 如是说,愿 Theranos 成为硅谷的警钟。

Theranos Founder Elizabeth Holmes Indicted on Fraud Charges

How One Company Scammed Silicon Valley. And How It Got Caught

Theranos Is Shutting Down

编辑:宋德胜

题图:视觉中国

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